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A educação das meninas e a posição social das mulheres no mundo

Por Drª. Lara Crivelaro - Diretora do Instituto Educbank

A educação das meninas vai além de colocar as meninas na escola. Trata-se também de garantir que as meninas aprendam e se sintam seguras na escola; ter a oportunidade de concluir todos os níveis de ensino, adquirindo conhecimentos e habilidades para competir no mercado de trabalho; ganhar habilidades socioemocionais e de vida necessárias para navegar e se adaptar a um mundo em mudança; tomar decisões sobre suas próprias vidas; e contribuir para suas comunidades e para o mundo.

Tanto os indivíduos como os países se beneficiam da educação das meninas. As mulheres mais instruídas tendem a ser mais informadas sobre nutrição e saúde, têm menos filhos, casam-se mais tarde e seus filhos geralmente são mais saudáveis, caso optem por se tornarem mães. Elas são mais propensas a participar do mercado de trabalho formal e obter rendimentos mais elevados. Um estudo recente do Banco Mundial estima que as “oportunidades educacionais limitadas para meninas e as barreiras para completar 12 anos de educação custam aos países entre 15 e 30 trilhões de dólares em perda de produtividade e ganhos ao longo da vida”. Todos esses fatores combinados podem ajudar a tirar famílias, comunidades e países da pobreza.

Globalmente, as taxas de matrícula nas escolas primárias e secundárias estão se aproximando da igualdade para meninas e meninos (90% homens, 89% mulheres). Mas, embora as taxas de matrícula sejam semelhantes – de fato, dois terços de todos os países alcançaram a paridade de gênero na matrícula na escola primária – as taxas de conclusão para meninas são mais baixas em países de baixa renda, onde 63% das alunas da escola primária completam a escola primária, em comparação com 67% dos alunos do ensino fundamental do sexo masculino. Em países de baixa renda, as taxas de conclusão do ensino médio para meninas também continuam atrasadas, com apenas 36% das meninas concluindo o ensino médio em comparação com 44% dos meninos. As taxas de conclusão do ensino médio têm disparidades semelhantes em países de baixa renda, a taxa é de 26% para homens jovens e 21% para mulheres jovens.

As lacunas são mais acentuadas em países afetados por fragilidade, conflito e violência (FCV). Nesses países as meninas têm 2,5 vezes mais probabilidades de estar fora da escola do que os meninos e, no nível secundário, têm 90% mais probabilidades de estar fora do ensino secundário do que as que não estão em contextos FCV.

Tanto as meninas quanto os meninos estão enfrentando uma crise de aprendizado. A Pobreza de Aprendizagem (PL) mede a proporção de crianças que não são capazes de ler com proficiência aos 10 anos. Embora as meninas tenham, em média, 4 pontos percentuais a menos que os meninos, as taxas permanecem muito altas para ambos os grupos. A média de pobreza de aprendizagem em países de baixa e média renda é de 55% para mulheres e 59% para homens. A diferença é menor em países de baixa renda, onde a pobreza de aprendizagem é em média de cerca de 93% para meninos e meninas.

Em muitos países, a matrícula no ensino superior favorece ligeiramente as mulheres jovens, no entanto, melhores resultados de aprendizagem não estão se traduzindo em melhores resultados no trabalho e na vida das mulheres. Há uma grande diferença de gênero nas taxas de participação da força de trabalho em todo o mundo. É especialmente gritante em regiões como o sul da Ásia e o Oriente Médio e o norte da África, que têm algumas das menores taxas de participação da força de trabalho feminina em 24% e 20% por região, respectivamente. Essas são taxas terrivelmente baixas, considerando o que é observado em outras regiões como América Latina (53%) ou Leste Asiático (59%), que ainda estão abaixo das taxas para os homens.

O preconceito de gênero nas escolas e salas de aula também pode reforçar as mensagens que afetam as ambições das meninas, suas próprias percepções de seus papéis na sociedade e produzem disparidades de engajamento no mercado de trabalho e segregação ocupacional. Quando os estereótipos de gênero são comunicados por meio do design dos ambientes de aprendizagem da escola e da sala de aula ou através do comportamento de professores, funcionários e colegas na escola de uma criança, isso passa a ter um impacto sustentado no desempenho acadêmico e na escolha do campo de estudo, afetando especialmente negativamente mulheres jovens que cursam disciplinas de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM).

A pobreza é um dos fatores mais importantes para determinar se uma menina pode acessar e completar sua educação. Os estudos reforçam consistentemente que as meninas que enfrentam múltiplas desvantagens – como baixa renda familiar, moram em locais remotos ou carentes ou que têm deficiência ou pertencem a um grupo etnolinguístico minoritário – estão mais atrasadas em termos de acesso e conclusão da educação.

A violência também impede que as meninas acessem e concluam a educação – muitas vezes as meninas são forçadas a caminhar longas distâncias até a escola, o que as coloca em um risco maior de violência e muitas sofrem violência enquanto estão na escola. Os dados mais recentes estimam que aproximadamente 60 milhões de meninas são agredidas sexualmente a caminho ou na escola todos os anos. Isso geralmente tem sérias consequências para sua saúde mental e física e bem-estar geral, além de levar a uma menor frequência e maiores taxas de desistência. Estima-se que 246 milhões de crianças sofram violência dentro e ao redor da escola todos os anos, acabar com a violência de gênero relacionada à escola é fundamental. A gravidez na adolescência pode ser resultado de violência sexual ou exploração sexual. As meninas que engravidam muitas vezes enfrentam forte estigma e até discriminação por parte de suas comunidades. O fardo do estigma, agravado por normas de gênero desiguais, pode levar as meninas a abandonar a escola precocemente e não retornar.

O casamento infantil também é um desafio crítico. As meninas que se casam jovens são muito mais propensas a abandonar a escola, completar menos anos de educação do que suas colegas que se casam mais tarde. Eles também são mais propensas a ter filhos em tenra idade e estão expostas a níveis mais altos de violência perpetrada por seu parceiro. Por sua vez, isso afeta a educação e a saúde de seus filhos, bem como sua capacidade de ganhar a vida. De acordo com um relatório recente, mais de 41.000 meninas com menos de 18 anos se casam todos os dias. Acabar com essa prática aumentaria o nível de escolaridade esperado das mulheres e, com isso, seus ganhos potenciais. De acordo com as estimativas do relatório, o fim do casamento infantil poderia gerar mais de US$ 500 bilhões em benefícios anualmente a cada ano.

O COVID-19 está tendo um impacto negativo na saúde e no bem-estar das meninas – e muitas correm o risco de não voltar à escola quando reabrirem. A pesquisa disponível mostra que a prevalência da violência contra meninas e mulheres aumentou durante a pandemia – colocando em risco sua saúde, segurança e bem-estar geral. À medida que o fechamento das escolas e as quarentenas foram impostas durante o surto de Ebola de 2014-2016 na África Ocidental, mulheres e meninas sofreram mais violência sexual, coerção e exploração. O fechamento de escolas durante o surto de Ebola foi associado a um aumento na gravidez na adolescência. Depois que as escolas reabriram, muitas “meninas visivelmente grávidas” foram proibidas de voltar à escola. Com as escolas fechando em todo o mundo em desenvolvimento, onde prevalece o estigma em torno da gravidez na adolescência, provavelmente veremos um aumento nas taxas de abandono escolar à medida que as adolescentes engravidam ou se casam. À medida que as meninas ficam em casa por causa do fechamento das escolas, a carga de trabalho doméstico pode aumentar, resultando em que as meninas passem mais tempo ajudando em casa em vez de estudar. Isso pode encorajar os pais, particularmente aqueles que dão menos valor à educação das meninas, a manter suas filhas em casa mesmo após a reabertura das escolas. Além disso, pesquisas mostram que as meninas correm o risco de abandonar a escola quando os cuidadores estão ausentes da casa porque normalmente precisam (parcialmente) substituir o trabalho realizado pelo cuidador ausente, que pode estar ausente devido a trabalho, doença ou morte relacionados ao COVID-19. Portanto, com a atual pandemia do COVID-19, podemos ver mais meninas do que meninos ajudando em casa, ficando para trás nos estudos e abandonando a escola.

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